Zespół Keslera: jak śmieci na niskiej orbicie okołoziemskiej mogą pozbawić ludzkość dostępu do kosmosu

3

Niska orbita okołoziemska jest najbardziej poszukiwanym obszarem dla satelitów wojskowych i cywilnych.

Dziś na orbicie w odległości od 160 do 2000 km od powierzchni Ziemi znajduje się już około 4 tysiące statków kosmicznych. Co więcej, ponad połowa z nich należy do SpaceX, który w przyszłości zamierza pomnożyć ich liczbę.



To dobrze czy źle? To zależy od tego, z której strony spojrzysz na pytanie. Nie ma wątpliwości, że sonda LEO wnosi ogromny wkład w naukę i techniczny rozwój człowieka.

Tymczasem w związku ze wzrostem ich liczby w najbliższej przyszłości możemy całkowicie stracić dostęp do przestrzeni kosmicznej.

Rzecz w tym, że oprócz działających urządzeń, po orbicie krążą także uszkodzone satelity. Co więcej, niektóre z nich zapadają się i zamieniają w tysiące pojedynczych fragmentów zwanych śmieciami kosmicznymi.

Ta ostatnia jest niebezpieczna, ponieważ pozostaje na swojej orbicie przez dziesięciolecia, obracając się z prędkością około 15 km/s. Jeśli więc satelita działający w LEO zderzy się z fragmentem o wielkości zaledwie kilku centymetrów, zostanie przebity, a nawet rozrzucony, zamieniając się w setki nowych fragmentów śmieci kosmicznych.

Czasami jednak same satelity zderzają się. Tak było na przykład w 2009 roku, kiedy zderzyła się satelita ESA Iridium 33 i zużyty radziecki satelita wojskowy Cosmos 2251, utworzyły one następnie od 600 do 2000 kawałków gruzu.

Na tym opiera się teoria zwana „zespołem Keslera”. Został on wyrażony przez pracownika NASA Donalda Keslera w 1978 roku.

Jego zdaniem wzrost liczby satelitów na orbicie zwiększy ryzyko ich kolizji, po czym śmieci kosmiczne będą się namnażać, niszcząc coraz więcej nowych pojazdów, co ponownie kilkukrotnie zwiększy liczbę niebezpiecznych fragmentów.

Wszystko zakończy się tym, że na skutek obfitości śmieci kosmicznych w LEO ludzkość zostanie pozbawiona możliwości wykonywania lotów kosmicznych na dziesięciolecia, a nawet stulecia (dopóki fragmenty nie opuszczą orbity).

Warto zauważyć, że tą kwestią zajmują się dziś światowe agencje kosmiczne. W szczególności powstają i testowane są urządzenia, które w przyszłości będą w stanie usunąć z orbity śmieci kosmiczne. Jednak kwestia ta nie znalazła jeszcze praktycznego zastosowania.

Z kolei właściciel SpaceX Elon Musk powiedział, że jego satelity są wyposażone w dodatkowe silniki, które w przypadku awarii lub końca życia wyjmą je z orbity.

Na koniec warto dodać, że według naukowców z ESA obecnie w LEO obraca się około 130 milionów obiektów o rozmiarach większych niż 1 mm.

3 komentarz
informacja
Drogi Czytelniku, aby móc komentować publikację, musisz login.
  1. +1
    10 maja 2024 r. 19:54
    W inżynierii systemów istnieje coś takiego jak cykl życia, od narodzin systemu do transformacji jego funkcji. Z grubsza rzecz ujmując, satelita narodził się z pomysłu, czyli z niczego, ale też po skończonej pracy trzeba go w nic przerobić. Jeśli Musk przewidział jego spalenie w atmosferze w przypadku awarii lub po przejściu na emeryturę, cześć i chwała mu.
  2. +1
    10 maja 2024 r. 20:09
    Innych problemów nie ma, anonimowe osoby pamiętają o „kosmicznych śmieciach” z kanapy na wakacjach..
    Coś innego jest ważne:

    ponad połowa z nich należy do SpaceX, które w przyszłości zamierza pomnożyć ich liczbę

    oraz rosnąca liczba ofiar egzaminu Unified State Exam, które wypisują różne bzdury na temat tych i innych satelitów.
  3. -3
    10 maja 2024 r. 21:57
    Teoria względności Einsteina pozbawiła ludzkość dostępu do przestrzeni kosmicznej… wyjście jest po prostu bez sensu.